ワーキングホリデーを利用し、1年間カナダに留学!(Kazuki)

大阪に住んでいる稲葉一輝です。2010年にワーキングホリデーを利用してカナダのバンクーバーに1年間留学しました。バンクーバーにした理由は単純です。いつかどこかで見た『住みやすい都市』で堂々の1位を獲得しており、実際に1位になる都市に住んでみたかったからです。

 

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大学で英語を専攻していた

僕は元々、関西外国語大学という大学で英語を専攻していました。在学中はもちろん英語を勉強していましたが、あまり「海外に行って勉強したい!」とは考えていませんでした。周りの友達は、在学中に交換留学で海外に行く人もたくさんいましたが、僕自身はあまりそういった事には興味は示さず、ただ英語を勉強することが好きだったのでなんとなく英語を楽しく勉強していました。

 

そんな中、4年生になり就活が始まりました。その時にふと、「なんか違うな」と感じました。このまま就職して、ずっと日本の企業で働くことになれば海外に行く機会がなくなってしまうのではないかと思いました。

 

大学生活も終盤に差し掛かったところでようやく気付きました。「今まで培ってきた英語を全く使わず日本で生活をするなんて、今までやってきたことが全て無駄になってしまうではないか!」と思い始め、気持ちは就職活動ではなく海外留学に一直線でした。大学を卒業してすぐにカナダのバンクーバーにワーキングホリデービザを利用して渡航しました。

 

バンクーバーに留学!カルチャーショックはなかった

というわけでバンクーバーに着きました。某留学仲介会社の方にホームステイ先の家まで送ってもらい、いよいよ留学生活のスタートです。幸いな事にホームステイメイトの韓国人はいい人だったし、ホームステイファミリーもめちゃくちゃ親切ですぐにバンクーバーでの生活に慣れていきました。

 

特にホームステイペアレンツの5歳のお孫さんにはすごく助けてもらいました。渡航後、最初は友達もあまりいなかったので学校が終わり帰宅したあと、部屋に籠って勉強していたりすると、ノックもせずに部屋に入って来て、

 

Do you want to jump on the trampoline?

 

僕の答えはもちろん「Yes」でした。5歳と言っても英語は上手だし、何より寂しく部屋で過ごしてて溜まったストレスがここで解消されました。他にもその子を通じてカナダ人のホームステイファミリーと会話が増えたりといい事しかありませんでした。今でも定期的にメールでやり取りするなど交流は続いています。

 

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語学学校で最もよかったこと


渡航してから半年間は語学学校に行きました。毎月選択制で授業が変わり、僕はビジネス英語や会話のクラス、発音などの授業を選択しました。そして最後の月に選択したディスカッションのクラスでこのブログの運営者のアイバンに出会いました。やはり色々な国から来た人たちと交流できたことが語学学校を選んでよかったと思う一番の理由です。

 

学校が終わってからも、学校でできた友達とパーティーや買い物に頻繁に行きました。アイバンとは真夜中に二人でバイオハザードをやっていて、急にでかいゾンビが壁をぶち破って現れた時に二人で叫んでしまい、寝ていたルームメイトを怒らせてしまったのはすごく想い出に残ってます。

 

Ivan
あの時はマジで怖かった。

 

カナダ留学でスペイン語の勉強!?

僕はカナダで英語の勉強はもちろん、スペイン語の勉強も頑張っていました。バンクーバーは色んな国の人が住んでいる場所で、メキシコ人やコロンビア人などスペイン語を母国語とする人達も多く住んでいます。

 

僕はあるWebサイトを通じてスペイン語の勉強グループに参加しました。これは僕がカナダでやってきたことの中で、最高の選択の一つと言っても過言ではありません。なぜなら、そこで知り合ったカナダ人の男性と交流を深めることができたからです。

 

彼とは、カナダ滞在中に何度も遊びました。彼も当初はそんなに日本語に興味はありませんでしたが、僕とよく遊ぶようになったり、彼女が日本人という事もあって徐々に日本の文化や日本語に興味を持ってくれました。僕が帰国してからもスカイプで毎月話し、何度も日本に遊びに来てくれてました。

 

そしてなんと今はワーキングホリデーを利用して大阪に住んでいます。つい先日、二人でカラオケに行った後に公園でお酒を飲みながら色々な事を語り合いました。すごくいい奴ですし、そんな奴に会えるきっかけをくれたカナダ留学は本当にいい経験でした。

 

カナダ留学を通して得たもの

カナダ留学で英語の勉強が出来たのはもちろんのこと、色々な国の人に出会うことができたことは、自分にとっての最高の財産です。様々な国の人に出会い、日本人とは違う物事の考え方を見聞きすることができ、自分の視野が確実に広がりました。

 

今は大阪のホテルで働いていて、外国のお客様が来館された時には英語やスペイン語でお話ししたりしています。今後も外国語の勉強は続けていつかは海外のホテルで働けるように経験を積んでいる最中です。

 

これから留学をしたい人へメッセージ

海外に留学したいと思ったら絶対にするべきです。自分の英語力はもちろん、多くの人に出会うことで様々な考え方に触れることができます。また、本当に英語力を向上させたいのであれば、日本人の友達はあまり作らないようにして下さい。常に英語を話すよう心がけてください。

 

海外は怖いとも思わないで下さい。色んなハプニングがあってもなんとかなります。僕もシェアハウスに住んでいた時に工事作業員がへまをして、アパート中が有毒ガスで覆われ、1か月近くそのアパートに戻れなくなりましたがそれでも大丈夫でしたから。

 

とりあえず行ってみないと分からないので、留学したかったら行って下さい!

 

あごながおじさんの一言

自分とは異なるバックグラウンドを持った人との出会いは留学の醍醐味!それにしても、有毒ガスに犯されなくてよかった。

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